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 Empowering Young Queers - Charlotte Peltre

Charlotte Peltre arbeitet als Sexual- und Sozialpädagogin im Projekt helleGirls in Marzhan-Hellersdorf. An der Schnittstelle von Politikwissenschaft und Sexualpädagogik spricht Peltre über die Beschaffenheit der Region Marzhan, die von der Stadt Berlin abgekoppelt ist, und ihre Erfahrungen bei der Stärkung der dort lebenden queeren Menschen.

Charlotte Peltre works as a sexual and social pedagogue at the helleGirls project in Marzhan-Hellersdorf. Touching on the intersections of Political Science and Sex Education, Peltre talks about the texture of the Marzhan region, which is disconnected from the city of Berlin, and her experiences in empowering its queer people living in the region.


I am Charlotte. I use no pronouns, "she" is also fine. Oh. I work for a project called Helle Girls in an association called KidsCo. We are in Hellersdorf, In the north. So very close to Marzhan. And we are a project that has existed for five years already. And we work with young girls, with women, and with queer teenagers. We have two offers. We have counseling, so people come in and, most of the time when they come here they have some sort of problems or conflicts they want to sort out. These can be conflicts at home, conflicts at school with peers... But also they need some help for applications or sorting out what their next path is. It can be sex counseling, about contraception or relationships. And we also accompany them through social matters, filling out papers and so on. And on the other side, we also have educational offers.

I'm a sex educator. That's where I come from. Now I'm working here as pedagojist. We do offers around sex, education, anti-discrimination work, empowerment, defense, self-defense and so on. So very different offers. And we work with kids and teenagers from 6 to 27. And we have also school groups coming in every week. That's what we do. And yeah, I think this work is really, really important in the neighborhood such as Marzhan Hellersdorf. I mean, everywhere, but especially here. It's not much for the special groups like queer teenagers. Everywhere we are working with queer girls. It's important to work with them, but also with teenagers in general.

Unfortunately, what I see from studies of the numbers of reported attacks on LGBTQ+ people in Berlin have risen now. But that's maybe also because the topic is more visible, people are going to be more open to report it also. It's only the tip of the iceberg. It is super important, especially in a neighborhood with openly right wing tendencies. Anti-discrimination topic is super important here in this neighborhood. Promoting diversity in all its forms or in all kinds..We work with teenagers that are especially affected by poverty. The neighborhood in general is quite poor. Many teenagers grow up in poor families here or have social services, etc., All grew up with social services for their whole life. We work with teenagers here that cut off school quite early or have different kinds of problems. Social problems, financial problems. So we have a working group. That is a bit sensitive.

Before studying and fixing educational sexual pedagogy, I studied political science. And for me, choosing this social work field, and especially sexual education and pedagogy was a very political decision actually, because it is a highly political matter. Are we allowed to love and live how we want, get kids, marry or not... Learning enough to make decisions for yourself with enough information, depending on where you're coming from. A lot of topics in sexual pedagogy are super political in my sense, it's about learning to respect each other and each other's identities. Respecting that everyone is okay as they are, respecting each other also in relationships and learning about consent... For me it's a highly political matter because it's not only from a lobbying perspective about queer rights, but also about how we behave with each other and how we work as a society and be supportive in solidarity.

For people who never came to Marzhan, they have this image of huge buildings, lots of concrete, like this east architecture and people living very, very close to each other. Not much nature. Which is not true, because here in Marzahn Hellersdorf, we have this huge garden Garten der Welt and it's very close to nature, actually. The buildings have some kind of charisma. But the people are very packed and living very close to each other. And I would say, here the safe zones... are.depends very much on your identity. I would say as a nonwhite person, for example, I'm not sure you're super safe here or it depends where you are alone or not. I would say, for example, from queer perspective, they are way more openly lesbian couples, for example, visibly on the streets, the gay couple. Trans people... We have many trans people living in Marzahn Hellersdorf and also some teenagers here.

There are more and more projects like ours that are thinking more and more about queer people and teenagers within their scope or offering something, especially for this target group. I guess, It's quite new and there are not many still. But I hope it's coming more and more because now if we go on the political level, we have people advocating here for LGBTQ rights, which is very, very new on a district level. And also some other marginalities, disabled, black people of color or... there are many intersections here that are maybe also not having enough support. Taking care of queer teenagers, for example, is not enough because most of the time there are other forms of discrimination coming with it. But I would say it's a start and we're going this way and trying to give our best. But yeah, we have less resources than other districts. We are at the outskirts of Berlin and it's true when you drive out of the center out of Mitte, the more you go out of Mitte, the less resources you have. That's like, on the Berlin district level how financial resources split. Here in this neighborhood, we definitely have less than others. But not extreme. With what I was mentioning, these people advocate for queer rights here, trying to get more funds, more people, more visibility. All of this will maybe work for a change.

People who grow up here in Marzhan, don't go to Mitte often because it is so big. It's like different cities, They are also afraid because they don't know. They usually have never been in Neukölln, Mitte... Not so many times in Berlin until a certain age that they are able to move freely. It's super, super important to come to these districts also and work in the social fields. I was seeing at the beginning, also openly Far-Right tendencies. So again, a political work in my sense. And so I invite other people to do so and to discover the district because it's super, super interesting. Also seeing in the last year, more and more people are moving in that are migrants or refugees and how that changed the landscape here. Yeah. It's also quite interesting. 


Ich bin Charlotte. Ich verwende keine Pronomen, "sie" ist auch in Ordnung. Ich arbeite für ein Projekt namens Helle Girls in einem Verein namens KidsCo. Wir sind in Hellersdorf, im Norden. Also ganz in der Nähe von Marzhan. Und wir sind ein Projekt, das es schon seit fünf Jahren gibt. Wir arbeiten mit jungen Mädchen, mit Frauen, und mit queeren Teenagern. Wir bieten zwei Sachen an: Wir haben eine Beratung, also die Leute kommen hierher und haben meistens irgendwelche Probleme oder Konflikte, die sie klären wollen. Das können Konflikte zu Hause sein, Konflikte in der Schule mit Gleichaltrigen... Aber sie brauchen auch Hilfe bei Bewerbungen oder um herauszufinden, welchen Weg sie weiter gehen wollen und was ihr nächster Schritt ist. Es kann genauso Sexualberatung sein, über Verhütung oder Beziehungen. Und wir begleiten sie auch in sozialen Angelegenheiten, beim Ausfüllen von Anträgen und so weiter. Auf der anderen Seite machen wir auch Bildungsangebote.

Ich bin Sexualpädagog*in. Da komme ich her. Jetzt bin ich hier als Pädagog*in tätig. Wir machen Angebote rund um Sex, Bildung, Antidiskriminierungsarbeit, Empowerment, Verteidigung, Selbstverteidigung und so weiter. Also sehr breit gefächert. Und wir arbeiten mit Kindern und Jugendlichen von 6 bis 27 Jahren. Es gibt auch Schulgruppen, die jede Woche zu uns kommen. Das ist das, was wir machen. Und ja, ich glaube, diese Arbeit ist sehr, sehr wichtig in so einem Stadtteil wie Marzhan Hellersdorf. Ich meine, überall, aber besonders hier. Es gibt hier nicht viel für besondere Gruppen wie queere Teenager. Wir arbeiten überall mit queeren Mädchen. Es ist wichtig, mit ihnen zu arbeiten, aber auch mit Teenagern im Allgemeinen.

Leider ist die Zahl der gemeldeten Übergriffe auf LGBTQ+ Menschen in Berlin gestiegen, wie ich aus Studien weiß. Aber das liegt vielleicht auch daran, dass das Thema sichtbarer ist, die Leute sind öfter bereit dazu, es auch zu melden. Die gemeldeten Übergriffe sind nur die Spitze des Eisbergs. Das Thema Antidiskriminierung ist super wichtig, besonders in einem Viertel mit offen rechten Tendenzen. Wir arbeiten mit Teenagern, die besonders von Armut betroffen sind. Die Nachbarschaft ist im Allgemeinen sehr arm. Viele Teenager wachsen hier in armen Familien auf oder haben Sozialhilfe, manche sind ihr ganzes Leben lang mit Sozialhilfe aufgewachsen. Wir arbeiten hier mit Teenagern, die die Schule recht früh abgebrochen haben oder die alle möglichen Probleme haben. Soziale Probleme, finanzielle Probleme... Wir haben eine Arbeitsgruppe zu diesem Thema. Das ist alles sehr sensibel.

Bevor ich Sexualpädagogik studiert und mich darauf festgelegt habe, habe ich Politikwissenschaft studiert. Und für mich war die Entscheidung für diesen Bereich der Sozialen Arbeit und insbesondere für die Sexualerziehung und -pädagogik eine sehr politische Entscheidung, weil es eine hochpolitische Angelegenheit ist. Dürfen wir lieben und leben, wie wir wollen, Kinder bekommen, heiraten oder nicht... Je nachdem, woher man kommt, muss man einiges lernen, um selbst Entscheidungen treffen zu können, mit genügend Informationen. Viele Themen in der Sexualpädagogik sind meiner Meinung nach super politisch, es geht darum, dass man lernt, sich gegenseitig zu respektieren, die Identitäten der anderen zu respektieren. Zu respektieren, dass jeder so in Ordnung ist, wie er ist, sich auch in Beziehungen zu respektieren und über Konsens zu lernen... Für mich ist das eine hochpolitische Angelegenheit, denn es geht nicht nur um die Lobbyarbeit für die Rechte von Queers, sondern auch darum, wie wir miteinander umgehen und wie wir als Gesellschaft funktionieren und uns solidarisch unterstützen.

Leute, die noch nie in Marzhan waren, haben dieses Bild von riesigen Gebäuden, viel Beton, diese Ostarchitektur und Menschen, die sehr, sehr eng beieinander leben. Nicht viel Natur. Was nicht stimmt, denn hier in Marzahn Hellersdorf haben wir diesen riesigen Garten der Welt, und der ist wirklich sehr nah dran an einem tollen Naturerlebnis. Die Gebäude haben eine gewisse Ausstrahlung. Aber die Leute sind tatsächlich sehr dicht gedrängt und leben sehr nah beieinander. Und ich würde sagen, dass die sicheren Zonen hier sehr stark von deiner Identität abhängen. Ich würde sagen, als nicht-weiße Person zum Beispiel bin ich mir nicht sicher, ob du hier super sicher bist, oder ob es davon abhängt, ob du alleine bist oder nicht. Ich würde sagen, dass es zum Beispiel aus queerer Perspektive viel mehr offen lesbische Paare gibt, sichtbar auf der Straße. Es gibt viele Trans-Menschen, die in Marzahn Hellersdorf leben und auch einige Trans-Jugendliche wohnen hier.

Es gibt immer mehr Projekte wie unseres, die sich mehr und mehr mit queeren Menschen und Jugendlichen beschäftigen oder etwas speziell für diese Zielgruppe anbieten. Ich denke, das ist ziemlich neu und es gibt noch nicht genug. Aber ich hoffe, dass es immer mehr werden, denn wenn wir uns auf die politische Ebene begeben, haben wir hier Leute, die sich für LGBTQ- Rechte einsetzen, was auf Bezirksebene sehr, sehr neu ist. Und auch andere Gruppen, die Diskriminierung erfahren, Leute mit Behinderungen, Schwarze Mensche und noch viele mehr... es gibt hier viele Überschneidungen, wobei die Betroffenen vielleicht auch nicht genug Unterstützung bekommen. Die Betreuung von queeren Teenagern zum Beispiel ist nicht ausreichend, weil meistens noch andere Formen der Diskriminierung hinzukommen. Aber ich würde sagen, es ist ein Anfang, und wir gehen in diese Richtung und versuchen, unser Bestes zu geben. Aber ja, wir haben weniger Ressourcen als andere Bezirke. Wir sind am Rande Berlins und es stimmt, wenn man aus dem Zentrum rausfährt, je weiter man aus Mitte rausfährt, desto weniger Ressourcen hat man. Das ist wie auf der Ebene der Berliner Bezirke, wie sich die finanziellen Ressourcen aufteilen. Hier im Kiez haben wir definitiv weniger als andere. Aber nicht extrem. Mit dem, was ich erwähnt habe, setzen sich die Leute hier für queere Rechte ein und versuchen, mehr Mittel, mehr Leute, mehr Sichtbarkeit zu bekommen. All das kann vielleicht eine Veränderung bewirken.

Leute, die hier in Marzahn aufwachsen, gehen nicht oft nach Mitte, weil es so groß ist. Es ist wie in anderen Städten, sie haben auch Angst, weil sie es nicht kennen. Die waren meistens noch nie in Neukölln, Mitte... Nicht so oft in Berlin, bis zu einem gewissen Alter, ab dem sie sich frei bewegen können. Es ist super, super wichtig, auch in diese Bezirke zu kommen und in den sozialen Bereichen zu arbeiten. Ich habe am Anfang auch offen rechtsextreme Tendenzen gesehen. Also wieder eine politische Arbeit in meiner Sichtweise. Und so lade ich andere Leute ein, das zu tun und den Bezirk zu entdecken, weil er super, super interessant ist. Ich habe auch gesehen, dass im letzten Jahr immer mehr Menschen mit Migrationshintergrund oder Fluchtgeschichte hierher gezogen sind und wie das die Situation hier verändert hat. Das ist ebenfalls sehr interessant.

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